Archivo para 31 diciembre 2008

31
Dic
08

Propósitos 2009

Desde luego, qué dura es la palabra escrita y su permanencia. Hoy, antes de ponerme a escribir esta, la última entrada del año 2008, me ha dado por releer la homónima del 2007. Aquella se titulaba “Propósitos”, de manera que ya podéis imaginar de qué iba la cosa. Y si reproduzco lo que con candidez y entusiasmo escribí entonces, puedo sacar una serie de conclusiones. Veamos lo que había en 2007:

  • Volver a nadar con cierta frecuencia. Y retomar el tema ejercicio, ya que estamos puestos, que lo tengo abandonadísimo.
  • Ver teatro, algo que casi nunca hago.
  • No esperar que sean los otros los que llamen o propongan algo. No dejar pasar mucho tiempo sin saber de las personas.
  • Aprender francés de una santa vez… toda la vida estudiando inglés para tener que estudiar ahora francés.
  • Poner un poco de orden en mi vida, no dejar todo a la improvisación y a última hora.
  • Recuperar todas esas películas que tengo en mente y que merecen la pena ver.
  • Aprovechar siempre el tiempo libre, no perderlo ni dejarme absorber por la rutina (laboral, principalmente).
  • Experimentar más en juguetear con la música, la fotografía y sobretodo, escribir más. Si me sale una novela, ganar como mínimo el premio Planeta.
En fin, sirva esto para darme cuenta que sólo he cumplido la mitad de ellos. No, no pienso describir qué mitad he cumplido y qué mitad no. Hay algo claro, no he ganado el premio planeta. Pero bueno, alguna cosilla se ha cumplido. Pero como está muy bien esto de los propósitos, y me he dado cuenta de que puestos por escrito pesan más, por descontado que tenemos propósitos para 2009. Se trata de los siguientes, a grandes rasgos:
  • Continuar con el tema ejercicio. Lo llevo más o menos. Más menos que más, va a temporadas.
  • Recuperar todas esas películas que tengo en mente y que merecen la pena ver.
  • Aprovechar siempre el tiempo libre, no perderlo ni dejarme absorber por la rutina (laboral, principalmente). #estas dos últimas son copiar/pegar… así que voy dando pistas#
  • Ponerme con la guitarra, que la trasteé durante dos meses y este diciembre no ha salido de la funda.
  • Un clásico: escribir más… ¿el premio Planeta? se ha vuelto demasiado comercial, ya no me interesa… si será por dinero…
Tendría su gracia repescar la lista el 30 de junio de 2009… por aquello de que si no he cumplido nada de los propósitos, aún tengo medio año por delante. Aunque lo cierto es que me acojona hablar hoy del 30 de Junio de 2009, diablos, hablamos de casi el final de la década. Cómo pasa el jodido tiempo!!

En fin, no me queda más que desear un muy feliz año 2009 a todos los lectores de NDK, a los habituales, a los que comentan, a los que pasan por aquí sin decir nada, a los fans talibanes de Matt Sorum, a los seguidores radicales de Cindy Lauper, a los que llegan en busca de fotos de Harvey Keitel desnudo, Marta Sánchez desnuda o el cadáver de Jim Morrison desnudo… a todos ellos, a todos vosotros: FELIZ AÑO NUEVO

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31
Dic
08

NDK Top 5 2008 LP’s

Como viene siendo una tradición en NDK, y para no perder las buenas costumbres (ni la originalidad que me caracteriza), procederé en este, penúltimo día del año del Señor 2008 a desgranar la lista de los mejores discos del presente. Como me viene ocurriendo últimamente, llegados a este punto me doy cuenta de lo alejado que estoy de la actualidad musical. Lógico es que me remita a discos publicados entre el 1/01/2008 y el 31/12/2008… pero claro, por otra parte, para mí ha tenido mucho más peso y mucha más importancia este 2008 discos como el debut de Ratt o “Wax Ecstatic” de Sponge. Llegado a este momento siempre me propongo ponerme un poco más al día de la actualidad musical. Que supongo puede valer la pena. En cualquiera de los casos, que no se diga, ahí va el Top Five de NDK (léase con entonación del añorado Fernandisco):

Fernandisco te recomienda que no hagas ni puto caso a Kar (oh yeah)

5.- The Gutter Twins – Saturnalia

El número 5 se lo llevan los gemelos de la cuneta, los calaveras de Mark Lanegan y Gregg Dulli. Qué queréis que os diga, no puedo evitar sentir una decepción ante este disco. Diantre, son dos tipos muy grandes… muy, muy grandes… como para esto. A ver, no es que Saturnalia sea un mal disco, pero sí es cierto que se deshincha hacia la segunda mitad del trabajo, y no remonta. Igual es que me esperaba mucho más, y estas espectativas hacen más mal que bien. No creo, sin embargo, que sea injusto si pretendo más de Lanegan y Dulli. Eso sí, qué voces!!

4.- The Black Crowes – Warpaint

Otros que retornan a lo grande… pero con los que también me he llevado una decepción. Había muchas ganas de los hermanitos, sobretodo teniendo en cuenta su trayectoria, evidentemente, y el nivelón que habían dejado en su último disco, aquél infravalorado “Lions”. “Warpaint”, sin embargo, es otro rollo. Y sí, mucha autenticidad, mucha libertad creativa, mucha madurez, muchas raíces, y todo lo que vosotros queráis. A “Warpaint” le falta chispa. No se acerca a “Amorica” ni en broma. Pese a ello, qué duda cabe, tiene muy buenos momentos. Y tal vez adolece del mismo mal que en el caso del 5º puesto, las altas espectativas. Pero a ver, si no las tengo con los Crowes, con quién las voy a tener? Es un gustazo, no obstante, tenerlos de vuelta, y saber que cualquier día se suben a las tablas de algún escenario hispánico.

3.- Eli “Paperboy” Reed – Roll With You

Bueno, esto es ya otra cosa. El debutante y la sorpresa del año. Ok, técnicamente no es debut, pero creo que para casi todo el mundo, como si lo fuera. El bueno de Paperboy Reed graba un discazo de soul y R&B con regusto clásico en pleno siglo XXI, sonando talmente como si estuviéramos en 1966. Con todo lo bueno, que es mucho, y lo malo, que podría ser una falta de personalidad: ahora suena como James Brown, ahora como Sam Cooke, esos vientos de allá recuerdan a los Bar-Kays, y así constantemente. En fin, si ese es todo su defecto, que lo es, alegrémonos, y esperemos tener Eli “Paperboy” Reed para años.

2.- R.E.M. – Accelerate

Quién me lo iba a decir hace unos 4 años, cuando publicaron el flojuno “Around The Sun”, que iban a dar una vuelta de tuerca como esta? Accelerate supone, como ya se ha dicho cientos de veces, un retorno a los R.E.M. más rockeros y directos, con su disco más corto y más dinámico en años. Que nadie se lleve a engaño, “Accelerate” no es “Document”, ni es “Monster”. Pero resulta ser un disco que engancha, que tiene algunas de las canciones de R.E.M. más redondas en años, y con algunos cortes, como el single “Supernatural, superserious” que apunta a clásico de la banda. Quizás es un disco un poco gaseosa, al principio, cuando se abre, sale de golpe y sabe fresco, y con el tiempo, no es tanto como parecía. Poco importa cuando suenan el bajo y los coros de Mills, la guitarra de Buck y la voz de Stipe. Muy grandes.

1.- Guns n’ Roses – Chinese Democracy

Bueno, supongo que nadie dudaba que el trono se lo llevaría nuestro gordo con trenzas favorito. Parece mentira, pero ya está aquí. Ya se ha publicado, y está claro que nos guste más o menos, “Chinese Democracy” es el disco del 2008. Cualitativamente, ya he hablado mucho de ello, y contiene algunos de los mejores momentos musicales de los últimos 365 días, hablo de temas como “Street of Dreams” o “Catcher In The Rye”. También contiene algunos cortes olvidables y una producción más que discutible. Pero esos buenos momentos se comen a los temas más chungos, y a los vergonzosos también, y de paso, a muchos de los discos publicados este año. Corona merecida.

Y eso es todo. Por el camino se quedaron retornos más que dignos, como el de Counting Crowes, agradables discos cerveceros como el de Airbourne, las rarezas del cachondo de King Khan o el hard rock con mayúsculas de Mötley Crüe. Pero en la lista de NDK sólo caben cinco puestos.

Para el año que viene, espero nuevos discos de Fun Lovin’ Criminals (éste con ganas) y Pearl Jam. Posiblemente también de Kiss (miedorrll) y tal vez de Aerosmith. Y me gustaría encontrarme con nuevas bandas que entraran de cabeza en este Top 5, como en su momento lo fue Wolfmother. Pero eso será el año que viene. O sea, pasado mañana.

30
Dic
08

Fan Fatal

Me tengo por un tipo más o menos frío, poco dado a mostrar mis emociones, sentimientos y a veces hasta opiniones en público. Poco dado a los aspavientos, en definitiva. Pero amiguitos, todo el mundo tiene un lado oscuro. Tiene un momento de pérdida de papeles. Todo el melómano, o cinéfilo o similar tiene en su haber un fan fatal (efecto sonoro de peli de terror). Y efectivamente, el viejo Kar también ha tenido su momento de fan histérica, ya me perdonareis el uso del femenino. Así, que yo recuerde, he tenido tres o cuatro momentos fan, de esos de contacto cara a cara con el ídolo en cuestión. Tampoco os vayais a pensar que llevo un Travis Bickle en mi substrato más hondo. Aún así, y conociéndome, me extraña que me dedicara a buscar el contacto directo. En fin, ahí van.
Uno de los más cachondos y de los que guardo mejor recuerdo es de los Fun Lovin’ Criminals. Aquella noche, damas y caballeros, había sido la hostia. Yo llevaba una semana muy mala, y los criminales presentaban su mejor disco, “100% Colombian” en la sala Bikini de Barcelona, lo que se dice un marco incomparable para este trío. El concierto fue perfecto. No se me ocurre mejor adjetivo. Y al acabar, saliendo de la sala me fijé en la bajada al parking anexo a la misma. Para mi sorpresa, por ahí entran los equipos a la sala, por lo que tenía acceso directo a ella, y sí, un reducido puñado de fans estaba a frente a unas cutre vallas de obra que separaban la zona reservada para el camión del equipo de sonido de la zona de aparcamiento puro y duro. Lo que se dice una zona cool, ya veis. Y no tuve que esperar ni cinco minutos para que apareciera el gran Huey Morgan, dicharachero, sonriente con su traje impoluto. Y efectivamente, nos saludó, nos firmó, en mi caso, la entrada y la carátula del CD que no me pregunteis por qué, llevaba encima, nos estrechó la mano, y en definitiva, estuvo simpático. Una guinda bonita para una buena noche.

Huey Morgan, es un truhán, es un señor.

Ya había descubierto el truco, el gran secreto de la sala Bikini. O eso pensaba. De modo que para el siguiente concierto allí, ya estaba preparado. En ese caso, eran los Hellacopters. De entrada, y nada más acabar, me encontré con Tyla, de los Dogs D’Amour en el concierto. Y no sé por qué, le pedí la dichosa firmita. Como no tenía dónde, me firmó en el libreto del CD de los jelacas. Al tío le extrañó, pero le hizo gracia. Nadie más le estaba agobiando, aunque la verdad es que saludó, firmó y aire. Claro que con quien quería charlar era con los Hellacopters, banda que por aquél entonces me encantaba, y estaban en su mejor momento. Así que al acabar el show, salí dirección al parking… pero estaba cerrado con una reja. Y efectivamente, tras la reja, al fondo, se veían a los pipas de la banda y a los propios jelacas entrar y salir. Me recuerdo como un histérico llamando a gritos a Robert Hellacopter, pero el muy hideputa se limitó a saludar con la mano, por no subir 40 metros de cuesta y firmar a través de la reja. Cosas que pasan, pero claro, no hablamos de Mick Jagger, hablamos del puto bajista de los jelacas. De modo que esa noche el autógrafo de Tyla fue el único que conseguí.

Algo rancios… pero grabaron buenos discos.

Hablando de Mick Jagger, se dice, se comenta que al acabar el primer concierto que vi de los Stones, gira “Bridges to Babylon” en el 98, sería, se fue a pegarse unos bailoteos en el Luz de Gas de Barcelona, la única sala de la ciudad abierta 365 días al año. No frecuento ese lugar, pero desde luego sería un subidón encontrármelo, ni que fuera de camino a su reservado VIP. Ahora me temo que a sus 65 años, ya no creo que esté para irse de fiesta post-concierto. O tal vez sí.

Otros que se mostraron simpáticos fueron Simon Fowler y Steve Craddock, de Ocean Colour Scene (banda a reivindicar!!!), quienes hicieron un conciertillo acústico para fanses en FNAC y luego firmaron y saludaron a la gente. A ver, sus discos me gustan mucho, pero aquello fue más que nada cosa de Lae, verdadera fan fatal. Tanto es así que le acabé regalando mis CD’s que habían firmado con su nombre. Yo me compré otras copias.

Ahora, el momento más fan fatal, pero que sin embargo, no recuerdo con ridículo (como sí lo hago con el tema Hellacopters) sino con cariño fue en un concierto de Iggy Pop. El bueno de Iggy presentaba su disco en solitario Avenue B, de hecho, creo que no ha vuelto a hacer más giras en solitario por estos lares, cosa que creo que viene siendo ya necesaria. Que disuelva a los Stooges y vuelva a tocar solico. En fin, el caso es que ya se sabe cómo es Iggy, siempre busca el contacto con los fans. Lo que ocurre es que en esa ocasión, los seguratas de Razzmatazz se ensañaron más de la cuenta, incluso durante la interpretación de “The Passenger”, en la que Iggy invita al público a subir a las tablas. El propio Iggy les llamó la atención en varias ocasiones. El caso es que durante un momento de la actuación se acercó al borde del escenario, hacia la zona donde estaba yo, y de repente, como un resorte, salté directo a estrechar la mano de la iguana. Y lo hice. Yo y varios fans más, quede claro, pero ya os digo, me veo en la tesitura y no me reconozco saltando como un ninja y chocando la mano de Mr. James Osterberg. Qué tío. Iggy, me refiero.

Ojito, que este señor está a punto de cumplir los 62 años.

Finalmente, y para cerrar esta sarta de anécdotas fan, contaré que una vez les envié un e-mail a los Fun Lovin’ Criminals. Fue hace unos años, al principio de ponerme Internet en casa. Me metí en su página, y vi el típico e-mail de “contact us”. Les mandé un mail con todo el rollo soysfantásticosmaravillososgeniales y además les dije (algo que todavía suscribo) deberían publicar un disco en directo, puesto que sus temas cambian bastante en vivo. Recibí respuesta, sí. Un lacónico “thanks for the love”. Ahí acabaron mis momentos fan fatal. Por lo menos hasta ahora.

Canciones:

The Beatles: “Drive my car”
Aimee Mann: “Wise Up”
The Firm: “You’ve lost that feelin'”

23
Dic
08

Discos 7 Pulgadas

Sirvan estas líneas como un pequeño homenaje a un lugar clásico de Barcelona, de esa Barcelona que no le enseñan a los turistas que vienen de Lloret, de esa Barcelona que tal vez sí, tal vez sea cierto que está desapareciendo. Igual no, pero no me negaréis que el tono tremendista y románticos le suma enteros al texto. Pero vamos, yo a lo mío. Esta entrada va dedicada a “Discos 7 Pulgadas”.
Se trata, como el lector avispado habrá podido suponer, de una tienda de discos. O más bien debería utilizar el pretérito imperfecto. Hasta donde yo recuerdo, debe hacer más de un lustro que cerró. Claro, el concepto tienda de discos comienza a ser algo camino de perderse en el túnel de los tiempos. Y si le añadimos el adjetivo “pequeña”, para qué os voy a contar. Era un sitio especial, unos irreductibles, algo así como la aldea de Astérix.Para comenzar, el nombre de la tienda no era porque sí. Su especialidad eran los vinilos, de hecho, durante mucho tiempo ni siquiera vendían CD, y más adelante, este formato sólo ocupaba un cuarto del espacio disponible. Además, aún estando en el centro de la ciudad, no estaba en la clásica calle Tallers, que aglutina las tiendas de discos como si de una calle gremial de la Barcelona medieval se tratara. Y que Dios, Satán o Ron L. Hubbard bendigan la calle Tallers y sus establecimientos. Pero siempre me hizo gracia la rebeldía de montar la tienda en la calle Comptal.

Ahora en su lugar hay un locutorio, o una panadería con consumición, o algo así.

Cuando frecuentaba esa tienda, yo era consumidor principalmente de CD’s. Luego también compré vinilos, pero ése era un formato que sólo consumía de 2ª mano y a precios baratos, por lo que los maxi-singles de Guns n’ Roses que había, aunque fantásticos, estaban fuera de mi punto de mira. Lo curioso era el desprecio que se le daba al CD. Los tenían en una suerte de aparador cubierto con una reja que impedía que sacaras el CD y lo tuvieras en tus manos. Sólo podías ojearlo y casi ver el lomo. Si lo querías, la dependienta te abría esa jaula de CD’s. Además, por si fuera poco, les hacían una extraña muesca en los lomos del CD. Aún hoy no tengo ni idea del por qué. Y sin embargo, los precios estaban bastante bien, y compré discos estupendos allí. Tal vez también porque en aquella época estaba descubriendo clásicos pretéritos, como Kiss o Velvet Underground, y contemporáneos, como D-Generation o Screaming Trees. CD’s de esa gente cayeron en mis manos desde Discos 7 Pulgadas. Y por eso, damas y caballeros, aunque sólo sea por eso, bien merecen este homenaje.

Canciones:

Jeff Buckley: “Lover, you should’ve come over”
Led Zeppelin: “Inmigrant Song”
Los Canarios: “Get on your knees”

15
Dic
08

Chinese Democracy… que no decaiga!!!

Por si alguien se pensaba que la vorágine “Chinese Democracy” iba a acabar cuando no hace ni un mes que el disco está en la calle, que sepa que se había equivocado. Si bien es cierto que no podemos llevarnos a engaño: pasada la espectación de su salida, el globo se ha desinchado clamorosamente. Y eso que leía el viernes las listas de discos más vendidos en España y sorprendentemente, entre los 10 primeros aparecía nuestro amigo Axl (en la 8ª, posición, creo recordar). Cabe decir, no obstante, que esa lista la elabora Promusicae, organización que sólo tiene en cuenta las ventas en grandes superficies (desde FNAC hasta Carrefour, imagino que también cadenas tipo Gong Discos o Castelló) pero no las pequeñas tiendas, como pudiera ser en Barcelona Discos Wah-Wah. Por otra parte, sólo se tienen en cuenta las unidades puestas a la venta, que no las facturadas. Es decir, se cuentan cuántos CD’s ha pedido FNAC al distribuidor de Geffen Records, pero no cuántas ha vendido, vamos, que si se pudren en los estantes, para Promusicae ya vale. Esto me recuerda al episodio de los Simpsons en el que Bart y Millhouse se hacen cargo de la tienda de comics, y Millhouse compra cientos de unidades de un comic protagonizado por un superhéroe empollón, comic que nadie quería comprar y que por poco les lleva a la ruina. Pero bueno, que me voy por las ramas. También aparecía entre los 10 primeros en la lista de los discos más vendidos en Francia, país que tiene unas ciertas similitudes mercantiles respecto al negocio musical de la Celtiberia. Allí, como aquí, lo que se consume principalmente es música nacional, y muy poquito rock. Con lo cuál, podemos concluir que lo de Guns n’ Roses en Francia y en España se podría considerar un pequeño triunfo. Más si se tiene en cuenta que en la lista Billboard de los más vendidos en USA, “Chinese Democracy” se desploma hasta la posición 18. Como dato, comentar que AC/DC mantienen un digno onceavo lugar. En la lista de los más vendidos en el Reino Unido, tampoco aparece la democracia china entre los diez primeros. Como dirían Beavis y Butthead, todo el mundo sabe que los ingleses son imbéciles, pero también, no puedo dejar de recordar las veces que los Gunners llenaron el viejo estadio de Wembley.

Esto de las portadas, es lo que tiene: podría haber sido peor…

Todo esto podría carecer de importancia. Lo que importa es la música. Lo que importa es el rock n’ roll, y todas esas bobadas. Por supuesto. Pero un disco que no vende, una banda que no vende, es una banda muerta. A no ser que se pueda mover en el underground, que no es el caso. Y eso puede ser un problema. No veo a Axl Rose autoproduciéndose discos en el futuro, vendiéndolos directamente por internet y girando en una furgoneta. Si Axl no vende, dejará de grabar discos, así de claro. Aunque por otra parte, es claramente su culpa. Yo, inocente de mí, pensaba que con la salida del disco a la calle, comenzaría la “normalidad” en el seno de la banda. Y con disco nuevo bajo el brazo, normalidad es promoción, entrevistas, videoclips y conciertos. En su lugar, Axl ha estado desaparecido desde el 20N. Lo único que se sabe es que ha aparecido escribiendo en un foro de internet, al principio bajo el nick de Dexter y luego, cuando la cosa ya olía, se sinceró. Podéis dar buena cuenta de lo que dijo en el blog de Los Secuestradores de Iones. En cualquiera de los casos, esperamos más. Mucho más. Y desde luego, tal como andan los tiempos para el rock n’ roll en particular y para la venta de discos en general, hay que currárselo mucho, mucho más. Y ni siquiera con promo y con un nuevo buen disco, se puede garantizar el éxito. Que se lo pregunten a The Cult, cuyo pinchazo en ventas el año pasado fue de antología. Volviendo a Axl, en internet comentó que habría muy pronto un videoclip, concretamente de “Better”. Esperamos mucho de un clip de Guns n’ Roses. Pero sobretodo, esperamos que salga, y pronto!!

Pero también mejor, ya veis…

Finalmente, y tras ya muchas escuchas, debo decir que me reafirmo en casi todo lo que comenté en su momento. He cambiado de opinión en This I Love, el tema bustamantero, o Disney, como lo llegó a comentar el propio Axl. Al principio me dejaba un poco dudoso si me gustaba o era una horterada como la copa de un pino. Ahora me encanta. Por lo demás, “TWAT”, “Streets Of Dream”, “Better”, “Catcher…” y “I.R.S.” son geniales. El resto, muy discretito. “Chinese Democracy” (el single) me sigue pareciendo ramplón, ramplón… y pensar que hay quien lo ha llegado a comparar con “Welcome to the jungle”!!! “Sorry” comienza de un modo interesante pero acaba aburriendo, y a “Prostitute” no le veo el qué.

Para acabar, me congratula saber que el propio Axl Rose coincide conmigo en una cosa: el artwork es una mierdecilla precipitada. Claro que ya sabemos qué quiere decir eso: en nada, versión “deluxe” del disco, con portada y libreto nuevos, y todos a pasar por caja. Aisss, qué dura la vida del fan.

Canciones:

Paul McCartney: “My brave face”
Stone Temple Pilots: “Dancing days”
The Spinners: “Could it be I’m falling in love”

11
Dic
08

El retorno de Jessica Mistery Girl

Estoy compungido. Resulta que Jessica Mistery Girl ha resultado no ser tan misteriosa. Ha resultado ser real. No sé, por una parte me alegro, está claro que podría haber sido mucho peor. La muchacha está viva, hace sus cositas en un blog diferente al que linké la última vez (y resultó ser simplemente una intentona de blog) y bueno, no parece nada chungo. Pero qué quereis que os diga, me gustaba Jessica Mistery Girl… en mi cabeza era una chiquilla rebelde que un buen día decidió largarse para no volver jamás a un ambiente que la ahogaba, como si se tratara de un vídeo de Aerosmith en los 90’s. En mi cabeza, adoraba la música de Pearl Jam y escribía sus poemillas en una moleskine de bolsillo, mientras fumaba como una carretera Ducados negro. Y le encantaba emborracharse con whiskey.

Fue uno de mis lectores freaks, mi amigo Miki, quien la localizó, no me preguntéis cómo ni qué llevó a ese hombre a buscarla por Internet… y a encontrar su blog (el actual). En su comentario dejó el link y claro, la curiosidad, hizo el resto. Seguramente la culpa no es de Jessica (que ya no Mistery Girl), ni de Miki, sino mía. Soy yo, y sólo yo quien deshizo el encanto. Jessica, bienvenida a mi mundo real.

La moraleja del asunto es la siguiente, y es que está claro que entre realidad y ficción, escojamos siempre la ficción. Mola más.

Canciones:

Pearl Jam: “Dissident”
Jake Holmes: “Dazed and confused”
Kaiser Chiefs: “Ruby”

08
Dic
08

Hablemos de Beck

… de Jeff Beck, me refiero. Ya me perdonaréis la bromita fácil, el caso no es que tenga nada en contra de Beck Hansen (algunos de sus discos me gustan, otros son directamente un coñazo), sino que este año 2008 que estamos a punto de dejar se cumple el 40 aniversario de una de las etapas más interesantes del guitarrista británico, el Jeff Beck Group y la publicación de su primer álbum, “Truth”.
En 1968, el Jeff Beck Group estaba en plena gira de presentación de su primer disco, cuando recalaron en Nueva York. Precísamente en esos días, Jimmy Page había viajado a la Gran Manzana para negociar el contrato de lo que sería Led Zeppelin con Atlantic Records, y decidió ir a ver a su viejo colega Jeff. Tras un concierto memorable en el Fillmore East, Jimmy fue a ver a Jeff, y se empeñó en ponerle una cinta de los másters de su primer disco, aún por publicar. “Escucha esto”, le dijo, y de repente Jeff Beck se quedó desencajado y lleno de rabia: Jimmy Page le estaba enseñando su versión del “You Shook Me” , de Willie Dixon, exactamente el mismo tema que el Jeff Beck Group había grabado en su debut. Beck se dió cuenta que Jimmy Page había llegado para (con más o menos malas artes) barrerlo de la escena.

Y es que la carrera del Jeff Beck Group quedaría muy pronto eclipsada por Led Zeppelin, nadie tampoco tendría en cuenta su condición de precursores. El poco interés de su segundo disco y unas relaciones algo minadas en el seno del grupo provocarían la disolución poco después. Lo cuál no quita, claro, que nos encontramos ante un grupo y un par de discos muy grandes, y que sentaron unas bases en lo que acabaría siendo el hard rock y el heavy, por su endurecimiento de las bases rockeras y su feeling blues.

Ya de entrada el Jeff Beck Group podía considerarse como un “supergrupo”, si atendemos a su formación, con Jeff Beck a la guitarra, Rod Stewart cantando, Ron Wood al bajo, Micky Waller a la batería (quien tocó, entre otros, con Bluesbreakers) y Nicky Hopkins (que había tocado con The Who, The Rolling Stones, The Kinks, …) al piano. Su sonido era una vuelta de tuerca al blues británico, endureciendo las bases. De hecho, un sonido sospechosamente muy parecido al que ejecutarían Led Zeppelin muy poco después. De hecho, si escuchamos “Led Zeppelin I”, vemos que el sonido es como el del Jeff Beck Group, pero más excesivo (deliciosamente excesivo): la batería mucho más contundente, la voz de Plant mucho más extremada, la guitarra de Jimmy Page omnipresente. Además que la grabación de Led Zeppelin está mucho mejor realizada que la de Jeff Beck (cosas de haber mamado tanto estudio por parte de Jimmy Page).

Estos jovenzuelos son el Jeff Beck Group: les suenan sus caras?

Lo cuál no quita que el debut de Beck y sus chicos, “Truth”, sea un disco estupendo. En él caben versiones de blues clásico llevadas a su terreno, como la mencionada “You Shook Me” o “I Ain’t Superstitious”, otros blues propios, como “Rock my plimsoul”, el soul de “Ol’ man river”, el folk de la tradicional celebérrima “Greensleves”, un viejo conocido de los Yardbirds como es “Shapes of things” e incluso alguna frivolidad experimental como el instrumental “Beck’s Bolero”, que precísamente cuenta también con la guitarra de Jimmy Page y que surge de una derivación del clásico “Bolero” de Maurice Ravel. A destacar también la voz de Rod Stewart, que está soberbio, y el piano de Nicky Hopkins, que aporta un toque de clase.

El tema de “You shook me” se queda en la anécdota. Si tengo que escoger, me quedo con la versión de Led Zeppelin, por cuestiones sentimentales. Pero la versión de Jeff Beck, menos contundente, no le va muy atrás. Esa forma de cantar de Rod Stewart, siguiendo la guitarra de Beck, desde luego marcó una manera de cantar que influenciaría a muchos posteriormente. Probablemente incluído Robert Plant.

La publicación de “Led Zeppelin I” no amilanó del todo al Jeff Beck Group, quienes tan sólo 10 meses después de la publicación de “Truth”, sacaron al mercado, en 1969, su continuación, “Beck-Ola”. Y me permitiréis el inciso para comentar lo sorprendente que es el hecho de que hace 40 años, sin ni la mitad de medios que actualmente, en 10 meses una banda podía publicar dos discazos… diantre, en 10 meses Axl Rose había grabado solo el primer fraseo de piano de “This I Love”.

En fin, volviendo a 1969, el Jeff Beck Group había sustituído al batería Mick Waller por Tony Newman, pero realmente, ni se notó el cambio. Hay que decir que “Beck-Ola” es menos inspirado que “Truth”, pero aún así contiene muy buenos momentos. Funcionan más como banda, e incluyen más canciones propias, participando todos en las labores compositivas. Paradójicamente, el punto álgido del disco está en una versión, la del clásico “Jailhouse Rock”, en una versión muy diferente a la original, muy buena. De todas formas, “Beck-Ola” no tuvo tan buena respuesta del público como su predecesor, y la banda se acabó deshaciendo muy poco después. Incluso tenían apalabrada una actuación en el festival de Woodstock, al que acabaron por no acudir, dando así carpetazo a un grupo que probablemente mereció mejor suerte.

La historia posterior es por todos conocida. Rod y Ronnie recalaron en The Faces, y Jeff Beck probó suerte con un Jeff Beck Group mark II, menos interesante. Incluso las carreras de Beck y Stewart se cruzaron de nuevo en los 80’s, en alguna ocasión.

Dos discos en uno! aproveche la oferta, señora!!

Los dos discos del Jeff Beck Group se pueden encontrar recogidos en un solo CD, en una edición de cuando se empezaba a vender este formato, y posteriormente hubo reediciones de ambos discos por separado, en CD, probablemente más interesantes (yo tengo la primera edición) por contar con material inédito. Ni que decir tiene, absolutamente recomendables.

Canciones:

Guns n’ Roses: “Catcher in the rye”
Beck & Stewart: “People get ready”
P.U.S.A. : ” Peaches”




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