Archivo para 30 julio 2008

30
Jul
08

Ocean Colour Scene: Marchin’ Already

Hace ya varios meses que hablé del falso primer disco de Ocean Colour Scene, Moseley Shoals. 1997 tenía que ser el año que afianzara a Ocean Colour Scene (OCS) en la escena pop-rock, y su disco, Marchin’ Already, el album que demostrara que su carrera no era flor de un día.

En esea época el llamado Brit-Pop vivía momentos de enorme popularidad, y no cabe duda que nuestros protagonistas, británicos hasta la médula, se supieron aprovechar del tirón que compatriotas suyos podían tener entre el público. Y comercialmente seguro que sería una buena medida, pero a la larga, considero que sufrieron el problema de ser demasiado relacionados con ese “movimiento”, cuando lo suyo tenía más que ver con su mentor Paul Weller y con la tradición del beat inglés (especialmente Kinks, y también las bandas mod). Y sí, mucha gente le dió la espalda a sus discos por considerarlos a priori de la misma cuerda que Oasis o Blur. Y se perdieron dos álbumes magníficos, como el mencionado Moseley Shoals o el que nos ocupa, Marchin’ Already.

OCS eran un cuarteto con un sonido basado en un guitarrista estupendo, Steve Craddock, a la sazón, también guitarrista de la banda de Paul Weller. Se les podría achacar un cierto anclaje en las sonoridades pretéritas. Poco, o muy poco tenían a ver con el indie británico. En este segundo disco, Marchin’ Already, daban muestras de su pulso en preciosismo pop (Besides Yourself, Debris Road), pero también en rock con riffs poderosos, como Get Blown Away o Hundred Mile High City, que se encuentra también el recopilatorio Notas Sonoras de Kar vol.1 y que podéis disfrutar en este vídeo:

También hacen gala de escarceos con el folk, de recuperar la tradición de soul británico, en la maravillosa canción que cierra el disco, It’s a Beautiful Thing o esta balada al más puro estilo Queen (ese piano!!) que resultó ser un single extraño, Better Day:

De esto hace ya mucho tiempo. Huelga decir que los OCS gozaron de una cierta popularidad en Europa durante esa época, que llegaron a alargar durante sus dos discos posteriores, “One For The Modern” (1999) y “Mechanical Wonder” (2001), discos que demostraron como su chispa se iba apagando, pero buenos discos, no obstante. Buenos en comparación con lo que vino después, una serie de grabaciones que carecían de aquello que podía caracterizar cualquier disco de OCS, buenas canciones, y que, en definitiva, aburren. Efectivamente, su carrera posterior a 2002 dejó de ser interesante. Siguen en activo, pero además ya casi han reducido su ámbito de acción al Reino Unido.

Me ha parecido un buen momento, uno como otro cualquiera, de reivindicar un disco que en la recta final de los 90’s me gustó mucho y que me parece es un gran desconocido entre la parroquia rockera.

Canciones:

Rod Stewart: “Handbags & Gladrags”
Prince: “1999”
Kyuss: “Catamaran”

30
Jul
08

Caótico Fanegas

Sé que no descubro nada muy original cuando digo que los de Muchachada Nui han insuflado una bocanada de aire fresco a la ranciedad televisiva actual. Como suele ocurrir, ahora salen clonos a menudo (recordemos los anuncios de Fiat Punto o también los de las tarifas para sms de Movistar) y es habitual encontrarte gente que dice que algo es “raruno”, que ése es un “gañán”, o ya directamente parafraseando sketches de los muchachos. Lo reconozco, yo el primero. En fin, mientras no acabe la cosa como con el personaje de Chiquito de la Calzada.

De las dos temporadas que llevan emitidas en la 2 de TVE, huelga decir que la segunda ha sido considerablemente más flojita, y supongo que es difícil mantener cierto nivel con un programa semanal. En cualquiera de los casos, se les debe agradecer los buenos momentos. Y esta entrada está dedicada a un par de ellos.

Dentro de su “Mundo Viejuno”, divertidísimas parodias de las películas juveniles de finales de los 70’s y primeros de los 80’s, género a reivindicar, sin duda alguna. Con todos ustedes, (fanfarria) Caótico Fanegas!!!

Caótico Fanegas: el retorno

Canciones:

Billy Idol: “Eyes Without a Face”
David Bowie: “It’s Hard To Be A Saint In The City”
RHCP: “Higher Ground”

28
Jul
08

El saludo surfero

Esta curiosa historia me la contaron cuando estuve en Hawaii el año pasado. ¿Verdad? ¿Mentira? De hecho, ¿a quién le importa? Me la explicó un guía, que trataba de explicarme el por qué del clásico saludo surfero, ya sabéis, con los dedos pulgar y meñique estirados (y el resto cerrados en puño). El que popularizó por estos lares Ronaldinho.
El ídolo caído

Pues bien, se dice que en los 50’s se celebraban en Honolulu unos grandes fastos que conmemoraban la victoria del gran rey Kamehameha, concretamente el 11 de junio. Este personaje histórico verídico, con nombre que nos lleva directamente a la serie Dragon Ball, fue el artífice de la creación del pueblo Hawaiano. Kamehameha I el grande vivió en el siglo XVIII y unificó el archipélago de Hawaii a base de batallas, creando el Reino de Hawaii. Su dinastía reinó hasta que a finales del siglo XIX, los EUA desplegaron su influencia por esas islas hasta acabar anexionándolas.

Kamehameha I El Grande

Pues bien, los 11 de junio se celebraban una suerte de desfile/rúa carnavalera en la que había varias carrozas, y en la más importante, un ciudadano interpretaba el papel del rey Kamehameha I, que saludaba al pueblo sentado en su trono. En esa época, hubo un carpintero que solía interpretar, año tras año, al rey Kamehameha. Se disfrazaba y saludaba con la mano al pueblo desde su carroza. Era un personaje muy querido.

Resultó que una vez, este carpintero sufrió un accidente que le hizo perder tres dedos de su mano derecha, el índice, el corazón y el anular. Muy apenado, rechazó volver a interpretar al rey. Cómo iba a ser el gran Kamehameha un pobre lisiado. Sin embargo,sus convecinos insistieron mucho para que no desistiera. Llevaba años siendo el Kamehameha perfecto y ese accidente no podía dejarlo en el olvido.


Uno de los mejores surfistas del mundo. Cuando aún tenía pelo participó en la 2ª temporada de “Los Vigilantes de la Playa”

De modo que ese año, una vez más, volvió a subirse a la carroza y a saludar al pueblo. Sólo que en esa ocasión, la gente, desde la calle, no veía al rey moviendo su palma de la mano, sino tan sólo los dedos pulgar y meñique. Y respondieron a su rey devolviéndole el saludo del mismo modo.

Qué injusticia se cometió con Poochie!!

Y esta es la historia del saludo clásico hawaiano. Y en tanto que el surf es el deporte nacional de Hawaii, ese saludo fue adoptado por todos los surferos, desde Kelly Slater hasta el perro Poochie. Y no, que nadie me pregunte por qué diablos el dichoso Ronaldinho también lo usaba.

Canciones:

Pink Floyd: “Take it back”
Eli “Paperboy” Reed: “Take My Love With You”
Aerosmith: “Angel”

28
Jul
08

El cumpleaños de Mick Jagger

Mick Jagger cumplía ayer 65 años, y desde luego lo justo es felicitarle por tal onomástica. Con Mick Jagger a menudo nos encontramos con sentimientos enfrentados. Por un lado, es un semi dios. Es el mejor frontman del mundo. O uno de los mejores. Es el autor de decenas de canciones memorables, ha sido un visionario y un revolucionario en esto que conocemos como Rock n’ Roll, y además, el responsable de que los Rolling Stones sigan dando cuerda (a pesar de algunos escarceos). Y ha demostrado cómo se puede ser viejo y no dejar de subir a un escenario a darlo todo.

Granddaddy Cool

Por otra parte, está muy lejos de lo que se entiende por una filosofía de rock. Hoy en día, a priori, no hay gran diferencia entre Mick Jagger y Richard Branson, Flavio Briattore o Phil Collins. Es un miembro de la Jet Set, de la Beautiful People. Es un hombre de negocios que en lugar de revisar las cuentas y los comités de marketing de una empresa, lo hace en los Rolling Stones, a la postre, su empresa. Puede llegar a ser algo así como una parodia de sí mismo, del rockero que fue hace 30 años. Por no hablar de que hace mucho que sus discos ya no aguantan comparación con sus trabajos pretéritos.

Hace muchos, muchos años, en una galaxia muy lejana…

En qué quedamos, pues? Ídolo o famosillo? Todos estamos de acuerdo en los impresionantes méritos que acumula en el pasado, y sólo por ello, debería merecer nuestro respeto absoluto. La cuestión es si la realidad de Mick Jagger a sus 65 años es algo meritorio. Si, hablando en plata, es todavía una figura a reivindicar.

A su favor hay que decir que los músicos de su quinta, en general, están bastante peor. Y no me refiero solamente a decrepitud física. Paul McCartney, Pete Townshed o Eric Clapton, por ejemplo. Aquí parece ser que el tema no está tanto en la edad sino en el ejemplo de algo tan etéreo y sujeto a interpretaciones como puede ser la actitud rockera.

Pero todos tenemos un pasado, ¿no?

Porque no olvidemos una cosa, Mick Jagger desde siempre se ha codeado con la Beautiful People. Ya en los tiempos del Swinging London, sus compañeros de fiestas no eran gente de la calle, sino al contrario, hijos de diplomáticos, gente de dinero y hasta algún que otro personaje de la nobleza compartía correrías y experiencias drogotas con quien llegaría a ser Sir Mick.

Quizás su contraposición la tenemos mucho más cerca. Al contrario, Keith Richards sí que tiene el respeto de la parroquia rockera. Keith es viejo y muchimillonario, que diría Homer Simpson. Y sin embargo, a Keith siempre le ha gustado alimentar esa épica de rockero indomable. Keith se llena la boca haciendo declaraciones como “cada día que me despierto y veo que sigo vivo, sólo puedo sorprenderme y dar gracias”. Pero todos sabemos que Keith dice eso con una cuenta corriente tan abultada como la de Mick y en su mansión tanto o más grande que la de Mick. Al viejo Keith siempre le ha gustado seguir jugando el papel y a nosotros nos encanta creérnoslo.

Siempre elegante, el tío Mick

Entonces, parece ser que la épica del rockero es algo que Mick Jagger ha ido perdiendo poco a poco. Probablemente sea su mentalidad más fría, el resurgimiento a ratos del economista diplomado que lleva dentro, y el hecho de que Mick abandonó las adicciones hace ya tres décadas lo que haga que a veces parezca que el rockero murió a manos del economista.

Y sin embargo, dejando a un lado todos sus méritos pretéritos (y es mucho dejar), no olvidemos que Mick Jagger sigue siendo un hedonista que sólo piensa en pasárselo bien, en fornicar y en ganar pasta. El rock n’ roll, en el fondo, se trata de eso. Y sí, para ello tiene a los Rolling Stones, y seguro que uno de los motivos principales de su longevidad en el escenario sea ése. Faltaría más. Y sin embargo, desde luego Mick Jagger no necesita más pasta. No necesita pegarse palizones en un escenario, y andar de ciudad en ciudad. Ahí es cuando el rockero le pisa el cuello al economista y surge al exterior. Y para terminar, no olvidemos que tan sólo hay un cantante de su edad que se le pueda comparar, Iggy Pop (1947). Y diablos, incluso Iggy tiene una mansión y participa en sesiones de modelo publicitario!!

Feliz cumpleaños, Mick Jagger!!

Canciones:

Fun Lovin’ Criminals: “Beautiful”
Aerosmith: “The Other Side”
Jamie Cullum: “Singin’ in the rain”

23
Jul
08

Acelera!!

Lo comentaba hace unos meses, y por fin ha ocurrido: R.E.M. publicaron su disco nuevo, Accelerate, y volvieron a hacer pop-rock de guitarras. La idea parece ser la de poder tener un cierto retorno a las sonoridades de sus discos de los 80’s. Yo no diría tanto, pero desde luego se agradece la intención.
Hay una cosa que me mosquea del asunto. El supuesto retorno a los R.E.M. más rockeros es algo que se comentaba ya antes de publicar Around The Sun, especialmente cuando colaron en su recopilatorio el tema “Bad Day”, una buena canción que, oh, sorpresa, no era ni una balada ni un medio tiempo suavecito. Luego, para sorpresa de propios y extraños, publican el mencionado Around The Sun, probablemente lo más flojo que jamás hayan grabado. Y por lo que comentaron en las entrevistas de promo, fue el propio Peter Buck quien les dio un toque a sus compañeros: o se volvía a la guitarras, o dejaba la banda. Y en esas mismas entrevistas, ellos mismos hicieron autocrítica acerca de su disco anterior. Lo cuál no deja de sorprenderme: si consideraban que no estaba a la altura, ¿por qué lo publicaron? Todo huele bastante a chamusquina.

En fin, poco importa ya. Tenemos el nuevo disco, y hay que reconocerlo: por fin han sacado un buen disco. Hacía años que sus discos “no estaban mal” o “tenían algunos buenos momentos”. Accelerate es un buen disco. Pero alerta, que nadie se lleve a engaño. No es Document, ni Life’s Rich Pageant. Ni siquiera Monster. Lo cierto, no obstante, es que es un gustazo toparme con unos R.E.M. que suenan a una mezcla entre los R.E.M. de Document y los de Monster, sin ser ni lo uno, ni lo otro. El disco, además, tiene una virtud. Es muy corto, los temas son breves, y entra de un tirón, y encima te dan ganas de volver a darle al play. Lo cuál no está nada mal.

Spin the black circle

Y es verdad que el inicio es arrebatador, con un punto álgido que es el single, Supernatural Superserious, a la altura de sus singles más míticos. Por esta vez, y hacía tiempo que no les ocurría, han acertado de pleno en el primer single. Los cuatro primeros temas son muy grandes, y es cierto que luego se pierde un poco, en una dispersión de la que sólo se recuperan a partir de la extraña e interesante “Sing For The Submarine” y hasta el cierre, con ese “I’m gonna DJ” que ya presentaran en directo antes.

Quizás sea un disco un poco gaseosa, que con la agitación sale disparado y resulta fresco, pero al final no es para tanto. Va de más a menos, y es por ello que la contención en el minutaje resulta una virtud, en este caso. En definitiva, que a pesar de los pesares, me alegro de que hayan vuelto así, que sin duda Supernatural Superserious seguro estará en la lista de canciones del año de NDK, y probablemente Accelerate también en la de discos. Y ya tengo la entrada para verlos en Madrid el 1 de octubre, sin festivales ni historias. Prometo contarlo todo.

Canciones:

Little Steven & The Disciples Of Soul: “Voice of America”
Slash’s Snakepit: “Been There Lately”
R.E.M.: “Hollow Man”

22
Jul
08

Bruce Springsteen

Todo el mundo tiene sus filias y sus fobias. Especialmente en el caso de estas últimas, no tienen por que tener una justificación objetiva. Son fobias y punto. Y una de ellas, en mi caso, tiene nombre y apellidos: Bruce Springsteen. Por lo que entenderán que llevo una semanita un poco harto de tanta tontería.
Hay que reconocer que Bruce Springsteen tiene dos cosas muy chungas, y es por un lado el tratamiento que recibe en los medios de comunicación, y por otro lado, su masa de fans. Que en gran medida, una cosa lleva a la otra, y viceversa. Comencemos pues, por estos últimos. La verdad es que no deja de ser impresionante que el tío sea capaz de colocar 75000 personas en cada uno de los dos shows que ha hecho el finde pasado en el Camp Nou. Y no digo que todos esos fans sean odiosos. Hay un grueso, no todos, claro. Pero me revienta especialmente ese fan “tipo”. Ya sabréis a qué me refiero. Individuo entre 30 y 40 años, que apenas consume música (y mucho menos rock n’ roll) que no sean los discos de su ídolo, y que no va a ningún concierto que no sea del de New Jersey. Y siempre, siempre se refiere a Springsteen como “bruss”. Así, por el nombre de pila, como quien habla de su cuñado o de su compañero de curro. Y sí, tengo que mencionarlo, odio especialmente a Manel Fuentes, o por lo menos a Manel Fuentes en su papel de fan “oficial” de Bruce Springsteen.
No deja de resultarme curioso que mueva tantísima gente. Sólo hay una banda que se le podría equiparar, más o menos, me refiero a U2. Pensemos que de conciertos masivos, que congreguen a más de 40000 personas, hay muy pocos ya. Apenas The Police, los Rolling Stones, Paul McCartney (quien hizo dos noches seguidas en el St. Jordi) o Bon Jovi (que creo que acabó pinchando en su último concierto en el Estadi Lluís Companys). Pero nada, resultan ser una minucia al lado de nuestro protagonista.
Supongo que también hay muchos fans que le siguen desde hace mucho tiempo y no responden al perfil descrito (con algo de crueldad, lo reconozco), pero estaremos de acuerdo que hay una masa que no consume más música (sea en directo o sea en estudio) que el dichoso Boss. Supongo, claro, que hay también una serie de seguidores que se sienten algo desplazados por esta situación. Entiendo, no obstante, que son los menos.
En cuanto a los medios de comunicación… qué decir? Acaso puede haber mayor sarta de tópicos mal utilizados? Por no hablar del maniqueismo casi ingenuo al referirse a la supuesta consideración de Barcelona como una “ciudad especial”, o “mimada”, para Springsteen. Y nada, nos lo creemos, en un acto de provincianismo y de egolatría barata. Sí, claro, Barcelona es la prefe de Springsteen. Y de Woody Allen, claro. En fin, tratamiento muy cutre que flaco favor le hace al rock n’ roll y a la música de la banda, que no a su cuenta corriente, por descontado. Seguro que varios miles de personas acudieron a esos conciertos como acontecimiento, como quien va al espectáculo Piromusical de las fiestas de la Mercè o al Fòrum de les Cultures, o a la Expo, qué sé yo.
En lo referente a Springsteen en sí, me carga toda ese misticismo de héroe de la clase obrera. No sé, no hace falta que sea Mick Jagger o Gene Simmons (tipos que seguramente al trato deben ser más repelentes que “bruss”), pero que nadie se lleve a equívoco. Springsteen no es un colega con el que tomarse unas birras, que cada noche se escapa de incógnito a departir en los bares de Astbury Park. Ni falta que hace, diablos. Está bien que un músico sea buena gente y tal, pero no es necesaria esa pose de “podría ser tu colega”.
Fijáos, no obstante, que llevo una parrafada y todavía no he hablado de música. Pues tampoco me entusiasma su música. He de reconocer que fuera de ese contexto que rodea a las canciones (el ídolo, los fans, la fama, la épica…), su discografía tiene algunos buenos momentos. Especialmente sus primeros discos, el Greetings From Astbury Park o el The River… pero entrados los 80s’, no me gustan sus discos. Ni siquiera muchos de sus singles. Esa sonoridad 80’s me aburre. Reconozco que en todos ellos (o en casi todos) hay algunas buenas canciones, pero no, no acabo de verles el interés. En ese sentido, permitidme ser malo, pero quién quiere a Bruce Springsteen teniendo a Tom Petty, por poner un ejemplo facilón.
Reconozco ser poco objetivo (quién lo quiere ser?). Y sí, seguramente si Bruce Springsteen no fuera la superestrella que es, puede ser que me interesara más, desde luego no sería fan suyo, pero probablemente no entraría en la categoría de fobias. El precio de la fama, supongo.

Canciones:

Manic Street Preachers: “So why so sad”
Yazoo: “Body talk”
The Mighty Mighty Bosstones: “Boss of me”

20
Jul
08

Cindy Lauper

Leo con estupor en la prensa que Cindy Lauper ha vuelto!! Sí, amigos y amigas… la diva de los 80’s, Cindy Lauper, ha vuelto a la escena… otra vez. Porque a ver, Cindy, a quién diablos quieres engañar? Que en la última década habrás vuelto por lo menos tres veces!!

En 1994 ya volvió a la luz con un recopilatorio, Twelve Deadly Cyns…and Then Some, en el que simplemente añadió una canción nueva y una versión de su clásico y tópico “Girls Just Wanna Have Fun” bastante cutre. Fue entonces cuando la conocí. Un compañero de clase era fan. Entonces lo consideraba de orientación sexual dudosa. Ahora, mirando atrás, no tengo duda alguna. Dios, hace un huevo de eso. En fin, bromas aparte, fue con ese CD con el que conocí a la cantante. O más bien, cuando me di cuenta de quién era: la tía que cantaba la canción de Los Goonies. Sólo por eso ya merecía algo de mi respeto. Sin embargo, la cosa ya entonces quedaba de lo más trasnochado. De verdad, quién diablos quería escuchar a Cindy Lauper en 1994?

Su paso por los 90’s fue duro. Si en los 80’s siempre había parecido la prima fea de Madonna, pero con algunos hits de éxito, la década alternativa también acabó con ella y su estrellato. Si los 90’s acabaron con las Hair Bands de la década anterior, qué no iba a hacer con un icono tan fugaz como resultó ser la Lauper? Y por lo que leo en internet, no será por que no lo intentara… entre 1990 y 2000, le “regaló” al mundo hasta 3 discos. Sin embargo, yo recuerdo ver unas fotos suyas de esa época en la que el grunge y el rock alternativo dominaba el mundo (pardiez, una época feliz) y lucía un arrebatador look de pelo con mechones azules, camisa de franela y botas Doc Martin’s. Como si de una aprendiz de grunge se tratara. Vamos, que pasó de ser la prima fea de Madonna a ser la prima (sin más) de Linda Perry. Por lo visto fue el público gay quien la reivindicó y provocó que siguiera perpetrando discos. Concretamente, y según la fiabilidad contrastada de Wikipedia, cuatro … contando el que supone su última resurrección.

Pues sí, queridos lectores, lo que todos esperábamos, la noticia que todos ansiábamos, se ha tornado realidad. Este 2008 vuelve Cindy Lauper. Esta vez reconvertida en una suerte de barbie cincuentona con la piel estirada y pelo platino. Muy chungo, vamos. De modo que casi lo mejor que podemos obtener de Cindy Lauper en 2008 es esa imitación del gran Joaquín Reyes:

Pero como en el fondo soy benévolo, después de darle tanta cera, hay que reconocer alguno de sus méritos. Especialmente el de ser co-autora de una de las mejores canciones pop de los 80’s, y esta vez, lo digo sin ningún tipo de ironía: Time After Time. Eso, y también, claro, ponerle canción a la banda sonora de una de mis películas favoritas, Los Goonies.

Canciones:

Fun Lovin’ Criminals: “Ballad Of NYC”
Little Steven & The Disciples Of Soul: “Lie in a bed of fire”
Neil Young: “Big Green Country”




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