Archive for the 'elliott murphy' Category

14
Mar
12

Elliott Murphy en Bikini

De acuerdo, el título podría llevar a un equívoco propio de chiste de Arévalo, así que me centraré en el neoyorquino. De cómo acabé interesándome por la carrera de Elliott Murphy, podríamos usar el tópico del cúmulo de casualidades. Mi primer contacto fue a través del mítico programa Bulevard, de Radio 3, que escuchaba con bastante frecuencia y que, de paso, quisiera reivindicar. Entonces, Elliott Murphy publicaba un disco en directo, recogiendo la que era su realidad por aquél entonces, un Neverending Tour de conciertos acústicos junto con la que era su “nueva” mano derecha, su escudero, un francés que atendía al nombre de Olivier Durand. Sin recordar muy bien cómo, conseguí ese disco en cuestión, “April”, del que ya hablé por aquí. Y tras la agradable sorpresa, me dije que en la primera oportunidad que tuviese, tenía que ver a Elliott Murphy en directo. Poco sospechaba entonces que esa “primera oportunidad” se daría tantos años más tarde.
Y fue la casualidad la que me llevó a Bikini el sábado pasado. A ultimísima hora, como movido por un resorte, compré entradas en taquilla, quince minutos antes de la hora marcada, y, oh, sorpresa, habían tickets. Siempre es agradable volver a un concierto en la sala Bikini. Buena visibilidad, buena acústica (aunque al principio del concierto fallara, no por culpa de la sala, sino del ecualizador), un espacio limpio (que yo me pregunto, ¿qué norma no escrita indica que los conciertos de rock tengan que ser en pocilgas con lavabos mugrientos y con tanta roña en el suelo que te quedes pegado a él?), una camarera bonita que en momentos de poca demanda, atendía el show moviéndose al son de las guitarras…
Murph the Surf con Olivier Durand en Barcelona (foto de El Periódico de Catalunya)
No conocía nada más de Elliott Murphy, nada más allá de los cortes que componían ese “April” y de un “A Little Push” que sonó como single en Radio 3 de su disco de 2002. Y aún así, no hizo falta. En esta ocasión, le acompañaba, además del clásico Olivier Durand, un bajista y un batería, lo cuál le daba un aire más rockero a su música, sin restar intimismo allí donde los temas lo requerían. Aunque un inicio un poquito frío me hizo presagiar algo malo, al tercer tema ya estaba la sala patas arriba, con un Murphy que fue de menos a más, que aunque comenzó callado, al poco no paraba de interaccionar con el público, así, hasta llegar a las dos horas de concierto. 62 añazos que tiene el amigo. Yo quiero llegar a los 62 así.
Por alguna razón, algo en mi cabeza relaciona a Elliott Murphy con el malogrado Willie DeVille. No sé, ambos de NYC, ambos siempre moviéndose a la sombra de otras grandes estrellas probablemente mucho menos dotadas, ambos trufando de versiones sus directos. Con Willie DeVille no reaccioné a tiempo y ahora es ya tarde para poder verle sobre las tablas, y me alegro de que no sea así con Murphy. Se le suele situar a medio camino entre Dylan y Springsteen. Pero lo diré aquí y ahora, me gusta mucho más la propuesta actual de Murphy que la de Dylan, y me parece bastante mejor que Bruce Springsteen.
Y poca cosa más me queda que decir, tal vez una recomendación, la próxima vez que Elliott Murphy esté en vuestra ciudad, no dejéis de verle. Para el recuerdo me queda ese broche de dos temas (“Rock Ballad” y el celebérrimo “Keep On Rockin’ In A Free World”) a pelo, dos guitarras desenchufadas y sin micro.
Canciones:
Elliott Murphy: “Rock Ballad”
Joe Cocker: “Do I Still Figure In Your Life?”
The Flaming Sideburns: “Flowers”
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17
Nov
08

Gloria

En esto del rock n’ roll, hay algunas canciones que nacen para ser estándares. Para no pertenecer a nadie, ni siquiera a su creador, a nadie más que al subconsciente colectivo. Hablo de canciones como Route 66, como Louie Louie o como la que nos ocupa, Gloria.

A pesar de todo, hay un autor. Y ése es nada más y nada menos que Van Morrison. No se trata, sin embargo, de una canción que compusiera el irlandés en su prolífica carrera en solitario. No. “Gloria” es una vieja canción que compuso en su breve etapa con el seminal grupo Them, quienes representaron la versión del beat y el garage en Irlanda del Norte. Aunque sólo grabaron dos discos en su etapa iniciática, con Morrison en sus filas, conviene no perderles la pista. Paradojas de la vida, el tema que nos ocupa fue grabado como cara B del single “Baby, please don’t go”, e incluido en el LP de debut de la banda, en 1964.

Tiene una estructura muy sencilla, sólo 3 acordes, y una letra cercana a esos blues que tanto gustaban a los rockeros británicos a principios de los 60’s. La versión original está cantada de un modo muy particular, casi agresivo, por parte de Morrison, con esa base tan especial que le daban las dos baterías, y claro, ese estribillo mítico: “(glooooria) G-L-O-R-I-A”

El mismo Van Morrison recuperaría este tema para su disco en solitario It’s Too Late To Stop Now, de 1974, y también junto a John Lee Hooker 20 años más tarde. Sin embargo, una de las primeras versiónes del tema registradas y con éxito es simplemente de dos años más tarde de su grabación original. Ya se sabe que a primeros de los 60’s el tema derechos de autor era otra cosa. Se trata de una versión que hicieron una banda llamada Shadows of Knight, quienes cambiaron un verso, por aquello de hacerla menos explícita, y llegaron al número uno en USA. La versión parece que no cambia mucho, pero a mí me gusta mucho más esa pátina más garagera, más durilla de la canción original:

Claro que si hay una versión que se recuerda, a menudo más que la original y todo, ésa es la versión que hizo Patti Smith para su primer disco, “Horses”, de 1976. Ya en su inicio, Patti Smith deja claro que lo suyo va de romper convenciones sociales, y cambiando algo la letra, desde el primer verso transforma una canción de amor en, digamos, otra cosa: Jesus died for somebody’s sins but not mine. El escándalo, claro, estaba servido. Pero también una de las mejores versiones que se puedan hacer de este clásico del rock:

Antes habían hecho su propia versión en directo The Doors (quienes solían interpretarla a menudo) y también Jimi Hendrix. Ambas se pueden encontrar en algunos discos en vivo. La versión “curiosa” se grabó en 1977, por parte del grupo Santa Esmeralda. Estos eran unos horteras que hacían canciones pseudo-disco, pseudo-aflamencadas. También perpetraron el clásico de los Animals “Dont’ Let Me Be Misunderstood”. En el caso de “Gloria”, para mi gusto, les quedó algo flojita:

Quienes también la han tocado en directo en ocasiones son los compatriotas de Van Morrison, U2. Sin embargo, que nadie se lleve a equívoco, ya que en su segundo disco, “October”, graban un tema llamado “Gloria” que nada tiene que ver con el que nos referimos. La Gloria a la que cantan Bono y sus huestes no es ninguna churri, sino a la mismísima gloria del señor, pues estaban en su etapa más beatilla.

Versiones han habido muchas, algunas grabadas, otras en directo, de gente tan dispar como Tom Petty, R.E.M. , los Rolling Stones, Grateful Dead, The 13th Floor Elevators, etc… Sin embargo, como anécdota curiosa, se puede observar un sospechoso parecido entre la canción de AC/DC “Jailbreak” (de su álbum de 1984, “’74 Jailbreak”) y el tema de los Them. Escuchen, escuchen:

Ok, está claro que a veces, con una progresión de acordes tan sencilla como la de “Gloria” y con una banda de bases simples como AC/DC, estas cosas pueden pasar. Pero probad, probad a cantar “(glooooria) G-L-O-R-I-A” en el estribillo del tema de los australianos.

En fin, un clásico en toda regla al que se puede recurrir cuando se le necesita. La última grabación interesante de la canción en cuestión que he escuchado la podemos tener en el disco en directo “April”, de Elliott Murphy, una delicia de disco y una versión hecha con mucha clase, en una suerte de medley:

Y no puedo sino acabar con la letra original, para que podáis cantar, que sé que os gusta. Os dejo con Gloria:

Like to tell ya about my baby
You know she comes around
She about five feet four
A-from her head to the ground

You know she comes around here
At just about midnight
She make ya feel so good, Lord
She make ya feel all right

And her name is G-L-O-R-I
G-L-O-R-I-A (GLORIA)
G-L-O-R-I-A (GLORIA)
I’m gonna shout it all night (GLORIA)
I’m gonna shout it everyday (GLORIA)
Yeah-yeah-yeah-yeah-yeah-yeah

She comes around here
Just about midnight
Ha, she make me feel so good, Lord
I wanna say she make me feel alright

Comes a-walkin’ down my street
When she comes to my house
She knocks upon my door
And then she comes in my room
Yeah, an’ she make me feel alright

G-L-O-R-I-A (GLORIA)
G-L-O-R-I-A (GLORIA)
I’m gonna shout it all night (GLORIA)
I’m gonna shout it everyday (GLORIA)
Yeah-yeah-yeah-yeah-yeah
Looks so good (GLORIA) alright
Just so good (GLORIA) alright, yeah

23
Dic
06

April

Hay en el libreto de este disco una foto bastante definitoria. Se ve a nuestro hombre, guitarra acústica en mano, saltando en pleno éxtasis de guitar-hero para rasgar las cuerdas, en una pose más propia de un joven Pete Townshed que de un concierto acústico. Pero es que este acústico de Elliott Murphy no es como unplugged de Baby Face. Lo de este disco es purito rock and roll.

Yo no conocía de casi nada a Elliott Murphy. De hecho, es uno de los que se podrían calificar como “malditos” de la historia del rock. Ya sabéis, el típico songwriter que pese a tener gran talento y sentir la admiración de tipos que cuentan sus ventas de discos por cientos de miles, apenas es conocido, apenas junta un puñado de seguidores en las salas donde toca y definitivamente, no se puede permitir el tirar un piano de 50000 $ por la ventana de su mansión. Y lo cierto es que si di con este disco, “April”, fue por casualidad. A finales de los 90’s, Elliott Murphy realizó una larga gira (en tanto un concepto como el de “gira” se puede aplicar a un tipo que vive en permanente contacto con la carretera), en la que contaba con el único apoyo de un músico francés a la guitarra, Olivier Durand. En una estampa de lo más quijotesca, Murphy, armado de acústica y harmónica y su escudero Durand, recorrieron escenarios tan insólitos como Hostalets de Balanyà, desgranando en formato acústico gemas históricas de su repertorio. Durante esa época Murph The Surf era un habitual de los escenarios catalanes, y de esa época le conocí. Hasta entonces, sólo sabía de él que tipos como Peter Buck de R.E.M., Lou Reed, Tom Petty, John Mellencamp, Elvis Costello o Bruce Springsteen hablaban maravillas de su música. Al conocer del lanzamiento de este trabajo, en 1999, fui a por él.

Portada quijotesca y rockera a la vez

Y definitivamente, “April” no puede decepcionar. La música de Murphy bebe del cantautor de los sesenta, pero no calca impunemente a Dylan. Obviamente, el de Minnessotta es una influencia, pero también lo son Hendrix, el blues y sobretodo la música más genuinamente neoyorquina (no en vano, él mismo procede de la Gran Manzana) como la de Velvet Underground o NY Dolls. Pero des de primeros 80’s la relación de este tipo con Europa fue a más, hasta que finalmente se instaló en París, ciudad que le va que ni pintada.

Quien tiene un amigo, tiene un tesoro

Y en este disco la presenta en un estado de pureza e intensidad brutal. El título, “April” viene de una cita del poeta T.S. Elliott, “April is the cruelest month”. Y en su interior, Durand y Murphy tocan piezas a medio camino entre el blues, el rock y el folk más dylaniano, los dos solitos. Dos guitarras. No echas de menos a una banda. Versionean con acierto temas taaaan populares como “Gloria” de Them y “Wild Horses” de los Stones, y en definitiva, son capaces de llegar incluso a los más escépticos.

Murphy y Durand, on stage

Ignoro qué fue de la vida de Murphy tras este disco en directo. Sé que grabó un siguiente trabajo, esta vez sí, con una banda, en formato eléctrico, del que escuché alguna cosa pero me pareció decepcionante. Y por lo que he leído en su página web, ahí sigue, grabando música, tocando en cualquier lugar e incluso tiene tiempo para escribir una novela. Sé que debería escuchar más discos de Elliott Murphy. Pero es que el listón está alto.

Como muestra, os dejo el que para mí es el mejor momento del disco:

Elliott Murphy – Party girls & broken poets/Gloria

http://rapidshare.com/files/8674530/Elliott_Murphy_-_Party_girls___broken_poets___Gloria.mp3.html




septiembre 2017
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