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New Coke

Soy un fan absoluto de la Coca-cola. Y lo soy por su sabor, por encima de significaciones éticas o estéticas que probablemente hoy en día tengan menos sentido que hace 20 años. Consumo ese brebaje desde que era muy niño, y muchas veces, si no bebo más, es porque entiendo que no puede ser un sustitutivo del agua. En definitiva, dado que lo que me enganchó siempre fue su sabor, por encima de competencias como Pepsi, esta historia que paso a relatar me llamó bastante la atención. Si es que, os habéis fijado que refrescos marca blanca de limón o naranja están bastante conseguidos, pero los de marca blanca de cola (Casera Cola, Cola Mercadona o similares) son, directamente, imbebibles?
En 1985, el entonces presidente mundial de Coca-Cola, Roberto C. Goizueta, hizo un comunicado muy importante. “Hemos superado lo mejor”, declaraba. Después de 99 años, la compañía había decidido abandonar su fórmula original y cambiarla por otra composición más dulce, con un sabor que parecía ser mejor, la “New Coke”.

Producto típicamente 80’s… puedo imaginarme a Phil Collins bebiendo esto

A mediados de los 70’s y primeros de los 80’s, Pepsi Cola comenzó con campañas muy fuertes de asociación de Pepsi con juventud, vitalidad, y todas esas cosas. Un mensaje que, de hecho, no ha cambiado mucho hasta ahora. Además, parecía ser que el sabor de Pepsi gustaba más al público en general. Total, que en 1984, la ventaja de Coca-Cola sobre Pepsi era de un paupérrimo 2%. En esa época, Guizueta, inmigrante cubano, llegó a la presidencia de la compañía, promulgando ideas nuevas.

Una de estas era el tema del sabor. En el 82 prepararon un proyecto con mucho secretismo, el llamado Proyecto Kansas. Hicieron un estudio e incluyeron pruebas ciegas de sabor, en la que se daba a beber de la nueva composición, de carácter, en general, más dulce. La prueba fue un éxito. El nuevo sabor gustaba mucho más. Y en 1985 la Compañía Coca-Cola sacaba el nuevo formato, “New Coke”, a bombo y platillo, que, ojo al dato, sustituiría al formato clásico. 24 horas más tarde, el 81% de la población de EEUU conocía la noticia. Brutal.

Pero pasó algo sorprendente. Se previeron algunas protestas, pero no tantas. El primer día la compañía recibió 650 llamadas. Unas semanas después eran unas 5000 diarias, tuvieron que habilitar 83 líneas de teléfono. La queja, en general, era que la Coca-Cola era un símbolo americano y con el nuevo sabor, la compañía les había traicionado. La Compañía Coca-Cola había traicionado al pueblo americano…

Si alguien tiene interés, en Micronesia aún se vende…

Se montó un pollo de escándalo, hubo conatos de denuncias por parte de asociaciones freaks, la gente hacía acopio de los restos de Coca-cola clásica que quedaba, y los medios, claro, no dejaron de echar leña al fuego. Al final, y en una decisión sin precedentes, en julio de 1985 (tan solo 4 meses más tarde), Coca-Cola hizo un comunicado público informando de que el sabor original volvería a la venta bajo el nombre de “Coca-Cola Classic”. Y tras una sangría de pasta histórica. La “New Coke”, que sólo se vendió en EEUU y Canadá, pasó a llamarse Coke II, como un sabor extra (como Cherry Coke) y tuvo alguna aceptación en algún mercado asiático residual, como Micronesia.

¿Tal vez mi gusto por la Coca-Cola (clásica) es fruto de la influencia de la cultura americana? No lo creo, pero no deja de ser una curiosa historia que me da que pensar.

Canciones:

The Beach Boys: “I can hear music”
Diamond Dogs: “Anywhere tonight”
Chris Cornell: “Pillow of your bones”


9 Responses to “New Coke”


  1. 31/03/2008 a las 00:39

    Pero es que hubo como un montón de sucedáneos en esa época… recuerdas tu el Tab coke? en fin, que sabores….Yo también soy de coca-colabesicos

  2. 2 Lae
    31/03/2008 a las 17:50

    coca-cola, siempre coca-cola, con el punto justo de frío. Recuerdo que cuando era cría, solo la podía beber el fin de semana. Que buenos recuerdos.PD: no tenía ni idea de esta historia.

  3. 31/03/2008 a las 22:09

    Me ha recordado este post a la pepsi boom, y en consecuencia al vasolechecongalletas… Muy buena la historia, yo tampoco la sabia

  4. 4 kar
    01/04/2008 a las 09:10

    Javiruli, qué extraña asociación de ideas te ha llevado a la pepsi boom???Pepsi crystal, algún día debería hablar de ese engendro.ale, besos

  5. 01/04/2008 a las 09:58

    ni puta idea de esta historia, si q recuerdo la cherry coke, q me parecía cojonuda.estoy con lae, yo era de los del fin de semana botella de 2 litros pa toda la familia y con 4 hermanos en casa…menudas peleas x un vaso

  6. 01/04/2008 a las 13:10

    Supongo que una asociacion de ideas Cocacola-Pepsi, nuevo producto o innovacion, porque creo recordar que la Pepsi Boom, era lo mismo que la Pepsi sin cafeina, con un lavado de cara a la lata y al nombre… y claro de ahi el desvarío total. ¿Estas turuleta? Vasolechecongalletas!

  7. 7 kar
    01/04/2008 a las 13:16

    Sukoparek: entiendo perfectamente esa situación… en mi caso, dos días, tres hermanos, dos litros… PELEAS!!!Javiruli, es vd. el señor del frikismo!! es vd. mi ídolo!!

  8. 02/04/2008 a las 09:11

    Otro por aquí de los que sólo la bebía en fin de semana y compartiendola con dos hermanos más. Una de las mejores cosas que me paso al independizarme aparte de dejar de pegar polvos en el asiento trasero del coche, fue el poder cascarme un botellita de 2litros cada día y medio yo solito.Saludosss

  9. 17/04/2008 a las 17:25

    mejor es kola real preco mas bajo siempre :)…david je je


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